剧本终审权:横亘在影视公司与编剧之间的一道梗

天尚娱乐法2019-12-07 16:48:09



在剧本委托创作合同中,通常情况下,为控制故事架构、走向、人设、结构、关系和内容等与委托目的相一致,委托人(影视公司)往往要求对受托人(编剧)提交的剧本稿件享有终审权,以便控制剧本质量和剧本整体风格。然而,影视公司在行使剧本终审权时,经常被编剧吐槽,认为影视公司毫无标准的终审,在实质上是一种变相的单方任意解除权,对编剧而言是一种不公。

然而,影视公司也有微词:若终审权不抓在手里,如何保证剧本创作出来符合特定的拍摄目的和项目方向的设定?并且,通常情况下,只要剧本写的好,没有人会愿意另换编剧,且不说很难找到新编剧接手,就算找到愿意接手的编剧,也难保创作风格上的在一致性。

通过对新近涉及剧本终审权的案例,以了解终审权的行使方式及其限制,无论是对于影视公司还是编剧,均具有直接的借鉴和参考价值。

张畀愚、海宁润禾影视有限公司委托创作合同纠纷案例简析

嘉兴市中级人民法院2016)浙04民终558号民事判决书

海宁市人民法院2015)嘉海知初字第33号民事判决书

【案情简介】

张畀愚授权浙江润禾影视有限公司将其小说《邮递员》改编为电视剧并签订《创作合约书》,约定分阶段创作剧本、获取酬金,酬金共计450万元。在将完整的剧本二稿发送给海宁润禾公司后,海宁润禾公司认为张畀愚已经不适合完成该剧的创作工作,向其邮寄《关于终止电视剧本<邮递员>创作合约书及其补充协议的函》,正式通知张畀愚终止委托合同。并另行委托他人重新修改剧本一稿及创作剧本定稿。

张畀愚将海宁润禾公司诉至法院,认为其已将修改的剧本定稿交付海宁润禾公司,自已全面、合理、适当履行了自己的合同义务,但海宁润禾公司却并未依约支付最后的报酬135万元,海宁润禾公司恶意违约,拒不支付合同对价的创作报酬,要求其继续履行合约,支付创作报酬及利息。

海宁润禾公司辩称,张畀愚交付的剧本二稿并未按照公司对于该剧重要人物关系需要调整等的重要修改意见进行修改。故书面通知张畀愚终止创作合约书,其也无需再支付最后一期创作报酬135万元。

本案的争议焦点为张畀愚是否已完成剧本的全部阶段的创作,既是否已全面履行了合同义务的问题。亦即,在委托创作合同中,受托人交稿的剧本质量,其合格标准与合格要求,究竟应如何判定。

委托创作合同中要求创作的剧本,通常是作为拍摄成电影、电视剧等影视作品的基础,有明显的商业目的,具有特殊性。委托创作剧本的委托方一般是电影、电视剧的投资方,可能会在剧本创作的过程中为完成拍摄而进行大量的前期投入,存在资金的压力;且部分剧本作者为保证自己创作的作品能够被公众所知,常会约定剧本开机拍摄的日期,这也同时增加了委托人时间上的压力。上述两者,皆在一定程度上提升了创作者在合作关系中的作用于话语权。所以,在合约中,为维护自身商业利益,达成合同目的,通常情况下,委托方会要求以其实际的需求与主观判断作为评定剧本质量的标准。如本案中所涉及的创作合约书中,便约定了海宁润禾公司在认为张畀愚不适合完成该剧剧本创作工作时,可单方终止合同。

由于剧本质量的标准完全处于委托方主观评价的控制下,对受托人的完成成果是否符合合同约定,缺少较为客观的评价标准。为衡平合同双方间的关系,便要求委托方在行使合同中享有的终止创作合同的权利时,应依据受委托人的客观创作成果,合理审慎地行使。与此同时,也需要法院在审理有关剧本质量案件时,应当依照此原则,审慎地将所签订合同目的、委托方主观要求与剧本的客观完成情况进行比对。

【两审法院的判决】

一审法院认为海宁润禾公司单方终止创作合同是否合理,关键便在于对张畀愚的一稿修改稿进行客观评判,即审查一稿修改稿是否按海宁润禾公司提出的审看意见全面对一稿进行了修改。”在本案的委托创作合同中,双方约定将剧本的创作与酬金的支付,通过分阶段的方式进行。报酬的支付节点包括:签订合约后支付定金、认可故事大纲及人物小传、认可分集大纲、提出一稿修改意见、认可定稿后发出剧本定稿确认书。此种约定,有效地保护了受委托人付出劳动、获得报酬的权利,对委托方与被委托方之间合同权利、义务关系进行了平衡,尽可能地减少了因委托方主观评判对受委托方造成的损害。

一审法院经比对,认为张畀愚的一稿修改稿,并非全面按照海宁润禾公司提出的审看意见对一稿修改稿进行修改,故海宁润禾公司基于这一实际情况,作出了终止创作合同的决定,这一做法,系海宁润禾公司合理行使创作合约书约定的权利,并无不当。最终裁判驳回原告的起诉。张畀愚不服一审判决,提起上诉,要求改判。

二审法院对张畀愚于第二稿中依照要求做的修改和在最终定稿剧本中的贡献做了判断,肯定了张畀愚对剧本整体的贡献,认为二稿是在一稿的基础上按照要求进行了一定地修改,且定稿剧本使用了部分二稿剧本的内容,酌定剧本二稿对剧本定稿的贡献率为40%,要求海宁润禾公司就其客观完成情况给予补偿。

【短评】

合同是平等主体在平等自愿、意思自治的基础上,设立、变更、终止民事权利义务关系的协议。而实务中,合同双方存在着实力、资源等方面的差距,使各自在合约中处于或优势、或劣势的位置。在由影视公司与创作者间签订的委托创作合同中,此种关系更为明显。特别是在委托创作合同中关于剧本质量的约定,更能体现委托者与受委托者之间地位、实力的博弈和权利义务的平衡。而通过法院在解决剧本质量的纠纷时应当保持的审慎态度,对主观剧本质量标准与客观完成情况间的比较,即是尽可能地在寻求委托创作合同双方间的平等,消除因其合同本身特殊性而产生的主体间的不平衡。


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