美国法上的信托委托人

InlawweTrust2019-06-11 14:28:52

 

1.委托人资格

 

信托可能根据财产转移、合同、遗嘱等方式创设,在合同的场合,应具有缔约能力;在遗嘱的场合,应具有遗嘱能力;遗嘱代用生前信托中也要求委托人具有遗嘱能力。我国只有单一的行为能力的要求,规则缺乏层次。

委托人相应行为能力(capacity)的欠缺可能会导致信托无效或者可撤销。根据信托法重述的规定,在某些特定的情形下,委托人的监护人(保护人、财产管理人)或者永久代理人可以在委托人欠缺能力的场合创设信托(Rest. 3d §11 cmt.f)。

 

2.信托设立之后对信托财产的权利

 

一旦信托设立,委托人只能通过在信托文件中为自己保留权利(例如,通常委托人会为自己保留终身权益或者其他明示的变更或者撤回信托的权利)或者根据法律的运作而享有权利(Rest. 3d §63)。

原则上,此时信托财产的权利名义人归受托人(legal title),受益人享有对信托财产的受益权——衡平法上的财产权(equitable title)。此受益人是否包括委托人,要看信托文件如何约定。

根据统一信托法(UTC)和没有采取统一信托法的几个州的立法(如加州),除非信托文件中明确约定信托不可撤销,原则上生前信托是可以经由委托人保留撤回权(UTC§602a))。

即使委托人没有在信托中保留权利,如果信托或者信托中的利益无效,或信托财产超出信托目的所需,或信托财产上的衡平法利益没有被完全处分,会成立一个以返还给委托人为目的的复归信托。

信托可能会因为欺诈、胁迫、不当影响或者其他不当行为,以及就其他捐赠型处分同样基础发生的错误等原因,而被撤销或者变更或修订。

 

3.委托人原则上对信托没有强制执行的权利

 

除非作为受益人或者保留其他权利,原则上委托人无权提起针对受托人或者其他人的强制执行信托的诉讼。这是因为委托人就信托财产没有利益。但是,根据统一信托法的规定,慈善信托的委托人可以保有包括强制执行信托在内的权利。(UTC§405c))。

 

4.委托人的债权人保护

 

委托人保留的任何利益(例如终生收益受益权,a right to interest for life)可以用来清偿其自身的债务或者被其债权人强制执行。即使信托规定委托人只有根据受托人的裁量是合适场合才能取得收益受益权或者本金受益权,判例法以及大量的立法都指认为委托人的债权人可以追索至委托人从受托人处取得的最大数额的信托利益额。(Rest. 3d §60 cmt.f; UTC§505a2

 

不过也存在例外。不少州制订了资产保护信托(APT)的立法,根据这些立法,在某些特定的情形下,否认债权人对委托人保留裁量利益的信托财产的追索。

 

仅仅因为委托人保留指示受托人投资或者分配给别人的权利并不能使委托人的债权人取得追索至信托财产的权利。但是,如果委托人保留撤回的权利,立法和司法的立场存在差异。除了委托人保留了裁量性的信托利益或者保留了概括性的指定权的场合委托人的债权人可以追索至信托财产之外,法院传统的观点是委托人之债权人不能追索一个可撤销信托的信托财产。而判例和立法的一个很明显的趋势是允许债权人强制执行信托财产,这既是信托法重述和统一信托法的立场,也一直是联邦破产法的立场。

 

5.欺诈信托

 

若构成欺诈信托,委托人的债权人可以追索至信托财产。


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