19个秘诀让委托人满意

刑辩者说2019-11-30 15:11:58

——读《美国庭审宝典》之出庭辩护实践第二章

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前言:本文系读书笔记/《美国庭审宝典》系列,由于《始终让委托人满意》章节对于青年律师有很大的借鉴价值,所以独立成文。现摘录要点部分,予以归纳、总结。

对于所有律师来说,特别是诉讼律师,让当事人满意的技巧是很重要的,由于他们的工作主要是在公众的视野下完成,有些委托人会认为法庭是出庭律师真正开展工作的唯一场所。取悦当事人是法律执业不可或缺的组成部分,而当事人不高兴时——通常情况下如此——一般意味着律师没有很用心地给予指导,或者没有及时让他们知道律师们正在为他们做什么。以下是让委托人满意的秘诀。

一、合理安排时间

北卡罗来纳州达拉姆的唐纳德·伯斯坎德说,他让委托人满意的最重要的事情就是,让待处理的案件数量保持在一个合理的水平上,那样的话,他就可以根据个案情况分配时间。有时候,这表示你要放弃一些你想接的案件,但这是值得的。疲惫不堪的律师并不是有效率的律师,即使你懂得保持委托人满意的所有细小举措,但是,如果你的案件数量很多,要不断处理临时的危机,那么你就没有时间来做这些细小的事情了。

二、活 动 

律师协会主办的活动、演讲、法律评论文章书写以及市民活动和慈善活动都很重要,好多律师会着手参加其中一些活动。但是一般的原则是,在办公室里,委托人居第一位。

三、关切委托人

对于得克萨斯州达拉斯的H.史密斯来说,让当事人满意的关键是兴趣——你对委托人及其事务的兴趣。如果你认为你的委托人只是由一个参与到你的赚钱活动中的人,那么,他可能很快就会去找其他律师了。但是对委托人及其实务很投入的律师可能会逐渐认识到,持有这种态度将使其变成有价值的法律顾问和有效率的辩护人。

四、委托人来电时要和颜悦色

委托人打来电话,通常不是告诉你一些新的问题,就是因为你很长时间没联系他们了,他们想知道案子的进展情况。可能案件没有进一步的进展,你也没什么可汇报的,但是不回委托人的电话是最严重的错误行为,不管有没有正当理由,这都会使委托人产生怀疑,即你对他的案子不伤心,你对他的事情置之不理。当然,最好的做法是,等到委托人开始担忧,在他开始焦虑和打给你之前就给他打电话。另外,委托人的一个电话仍是你向他展示你是一个出色律师的机会。转化思路,学会驾驭这种电话办案。

五、及时回复电话

某些律师事务所很自豪地说他们有一个48小时或者24小时规则,即他们在一天或者两天之内回复所有电话。实际上,当天规则更恰当,也更能给当事人带来好印象。除非来电已较晚,比如说下午4点,否则一律在电话打来的当天就回复过去,要一直遵守该规则,即使仅是让秘书回复委托人说有人正在联系你或说你会尽快回复他。秘书回复是遵守该规则的关键。平均来看,每天只占用几分钟时间而已,却使得委托人觉得他们对你很重要。执行该规则时,你要确保秘书的回话方式和蔼并专业。虽然有些秘书对老板毕恭毕敬,但是却出于太明显地保护上司以及竭力让委托人对自己印象深刻的意图,使得他们的老板遭受严重的损失。

六、打电话给委托人

如果你确实是在掌控整个局面的话,应该是你打电话给当事人而不是相反,即使是在不合适的时机,也不要羞于询问更多的信息。举个例子,假设某个星期三的夜晚,你工作到很晚,为提交材料做好了粗略的准备。但这时你意识到一些额外的资料可能会有帮助。直接打电话到当事人的家里,告诉他你正在对案件做一些法律方面的研究,需要更多的信息资料。不管是深夜还是周末,甚至是等到第二天营业时,都应该打这个电话,你知道这会多有利于委托人对你产生深刻的影响。

七、随时等待委托人

回电话是整个宏大策略的部分,随时等候着委托人,为其提供迅捷的服务。

八、进一步初步的解释

你可能会认为应该给每个新的委托人上一堂小型的公民学课程,其实不然,那将浪费你的时间和精力,那样,你的工作量就太大了。为了委托人,也为了自己的利益,你应该告诉他们以下情况:

1、你答应做的事;

2、费用安排——写下来。这不仅是一个好习惯,而且很多司法管辖区的实践规则都有这样的要求。

3、他们可以期待的现实结果有哪些。这个世界不是完美的,法律制度也是如此。律师的作用是有限的,就像医生也不能包治百病一样。

4、预算。有些律师更喜欢把预计花费提高,这样的话,一旦最后账单下来而结果有意外的话,那一定是一个好的惊喜。

5、大概的工作期限。

九、随时向委托人解释情况

不能因为你不想在案件一开始就施加委托人太重的信息负担,就表示你的指导任务已经完成。有些事情需要随着你的工作进展而解释清楚,其中有些情况是在附誓陈述的准备阶段自热而然出现的或者其他情形。

十、将所有事项记录下来寄给委托人

所有文件、诉状、与对方的通信——所有与案件有关的东西,都要将副本寄给你的委托人。委托人是商人的情况例外,他告诉你用便函或者报告的形式通知他。但对于其他委托人而言,寄出所有东西才是上策。波普的看法是,我们与委托人之间达成了一种服务性的协议,但是该服务是不能直接触摸到的,将所有文件寄给委托人(无论是否附上解释)会向他传达一个重要的信息:你正在为他做什么,而且在花时间费心思把它做好。

十一、进行事先演示

有些委托人总是出席法庭,每隔一段时间就要指导他一下,有种方法就是及时更新法律意见书。马里兰州巴尔的摩的道格拉斯·卡恩则用另外一种方式,他以推出出版物和广播的形式,一年一次在他的办公室里为委托人开展一个培训,将诸如第五修正案的权利及时告知当事人,这些是无偿的,但是这会使得他的工作更加轻松,委托人也比较满意。委托人需要:建议者;法律顾问;知音;感兴趣的倾听者;社会工作者。也就是说竭尽全力地取得胜诉还不够,你必须能及时处理其他事情,或者帮他找到其他可以解决问题的人,当提到让委托人知道你是在关注他的案子时,莱布尔说,你必须持有这样一种态度:让你的委托人感觉到他的案子是整个律所里最重要的案子——对他来说是如此。

十二、胜诉并不是本质

委托人自然是希望赢得案件的,事实上为赢所作的努力比赢的结果更重要。如果委托人知道他的律师已经作了最大的努力,并且他的案子受到了充分和正当的处理,那么败诉并不会对他造成很大的伤害。假如你已经付出了很大的努力,让委托人知道这一点才是关键。要做到这一点,就需要提前打算,并与委托人交流你的想法。

十三、不要让委托人进监狱

如果获得无罪判决有困难的话,那辩护律师能为当事人做什么呢?“不要让当事人进监狱”,俄亥俄州克利夫兰的吉拉尔德·戈尔德说。打赢官司当然是最好的——同时也是最难的——不让当事人进监狱的方法,所以你还必须有其他方法,审前或者审后的保释,帮助当事人找到或保住一份工作以减少刑期,以及假释。

十四、不要让委托人闲着

田纳西州诺克斯维尔市的罗伯特·普莱尔说,当事人会打电话来询问案件进展。尽管你非常努力,但是答案通常是“还是老样子”。但是,如果你也让他们做些事情的话,可能直到事情结束他们才会打来电话,因为他们有任务在身,如果没有完成的话他们不会打给你的。“书”计划与某些律师让其当事人记的日记有关,日记很重要,因为它有助于当事人回忆起事实细节。

十五、分条列述费用

好的记账方式可能不会使你的委托人喜欢你,但是不好的记账方式会使得他们讨厌你。没有什么比这样一句简单的话更烦人人:“法律服务费——67250美元。”现在你应该听听对方的反映:“67000美元——太骇人听闻了。律师到底做了什么事情,值67000美元?天哪,比两辆小汽车还贵呢!多拉,打电话给那个不择手段的律师,我要臭骂他一顿。”但是如果你在接每个案子的一开始就向当事人解释清楚第8条“进行初步的解释”中5个基本点,那么上述状况发生的可能性会被降低。

然而,即使在每个案子中都做了解释,还是会遇到麻烦,以下还有一些额外的有用的步骤。以下是额外的有用的步骤:

1、避免意外发生

尽量把没预料到的情况以及由此增加的费用写清楚,不要等到几个月以后再写。

2、要详细

账单上应仔细写明你为他做的每件事。如果你认为这将使得记账时间变成痛苦的考验,那你就错了。等到算账的时候你再来想这些细节的话,那才是痛苦的考验。你详细列举的时候也就是你填写时间表的时候,要详细,不要只写“法律研究,5.2小时”。你应该这样写:“研究联邦航空规则和生产者信息守则的资格准入问题以表明被告方的过失。”

3、将电话回访也纳入收费范围

许多工作都是在电话里完成的,就此收费具有正当性。但问题是,也有一些电话,是委托人不应当也不愿买单的。有些律师甚至更倾向于收取一些私下的或电话里的会议费。

4、报告信

详细列举的账单给出了很多的信息,但并没有解释这些信息,而这正是报告书的作用所在。每个新账单里都要有报告书。报告书要足够长才能提供帮助。

十六、拟起诉状

请注意,草拟起诉状时不要让委托人产生一些不恰当的预期。有些司法辖区要求在赔偿条款中详细列举每一项费用,通常的情况是,你所要求的赔偿数额远多于实际上能得到的数额。最好是把起诉书拿来让委托人过目,无端捏造一些不切实际的赔偿项是不明智的,所以,要谨慎,向当事人解释清楚,起诉书上的内容并不代表案件的实际结果。许多司法辖区已经不要求在起诉书中详细列举赔偿项目了,如果你所在的司法管辖区也不如此要求的话,你就能明白,仅要求“超过该地区法院规定的赔偿额”是个明智的做法。

十七、为证人和委托人作证做好准备

为审判做一些适当的准备工作,其积极作用就在于它让当事人看到你是为了他的利益而认真工作。证人作证准备就是准备工作之一,另外一种就是请你的当事人到收集其他人附誓证言的现场来。虽然有时不让当事人来到调查其他证人的现场是有理由的,但是让他到场有机会表明你在为他努力。让当事人到调查现场,还有其他益处。其一是缓和对峙局势。比如,在一起商业欺诈案中,原告提出了强烈的控诉,但是若他当场看到被告的供述的话,也许他的指控会缓和很多。其二是指引委托人采取正确的立场。一个顽固的、不肯妥协的委托人,可能会就此了解到对方的实力,因此对是否协商采取更为理智的态度。

十八、总是表现得真诚

你对委托人是忠诚的,毫无疑问,但同时也要将忠诚表现出来,让委托人看得见。首先,向当事人解释清楚,告诉他,律师和其他对手一样也开一些善意的玩笑。这样,不知不觉地,诉讼中爆出了和谐的氛围。其次,千万不要背着你的委托人与对方律师商谈。如果你觉得需要与某个人进行私下交谈的话,先考虑一下,这种私下的交流是否值得你去做,因为这是在冒险,当事人会误解的。或者,你可以告诉这个人你稍后打给他——这是光明正大的。最后,如果法官要求你们双方律师同时去会议室,你要征求委托人的意见,看他是否同意。

十九、不要立刻举报贿赂行为

有些失望的律师透露,法官与对方律师之间的特殊关系或者相互勾结、甚至是对方律师的贿赂行为会让法官作出对他们不利的裁决。当然,如果你认为事实确实如此的话,那你就得采取一些行动了——不要把你认为的这些原因作为托词。但不要立刻举报。因为提出司法中的不诚信行为,是不好的策略,甚至会产生很糟糕的结果。

如果事后你的委托人把矛头指向你,反过来指控执业不当,以上这些让委托人满意的技巧都可以对你有所帮助,但是又远远不够,你必须懂得保护自己,还要记住另外两个技巧:给委托人提供书面法律意见,并附在案卷中,说不定什么时候有用。如果你的委托人实在难以取悦的话,最起码你能置身事外。

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